Plantas de café

Hay al menos 17 diferentes especies conocidas de plantas de café, pero la producción comercial de café se limita principalmente a las plantas de Coffea Arábica (café Arábica) y Coffea Canephora (Café Robusta). En cantidades menores hay también producción de otras dos especies que están estrechamente relacionadas: Coffea Excelsea, que se encuentra principalmente en el norte de África y Coffea Libérica, que se encuentra tanto en el oeste de África como en Filipinas.
Para todas las especies de plantas de café existen variaciones, las llamadas varietales. Algunas de estas varietales son naturales, pero algunas fueron creadas al cruzar varietales a fin de mejorar por ejemplo cosechas o resistencia a enfermedades. A continuación mostramos una lista incompleta de diferentes varietales de especies de cafés.

Arábica

Se considera que de todas las principales especies de café son las plantas de Arábica las que dan los granos de café con el mejor sabor. Las plantas de Arábica tienen demandas muy específicas respecto a su medio ambiente, lo que las hace aún más difícil de cultivar. Las plantas requieren de suelos ricos en minerales (por ejemplo suelos volcánicos) a por lo menos 200m de altura, una temperatura moderada de alrededor de 20 grados centígrados y suficiente lluvia.

Típica

Típica es considerada como una de las más antiguas varietales de plantas de café. Típica es una varietal de Arábica. La planta de Típica es alta, hasta unos 4 m. Tiene un bajo rendimiento de granos por planta pero los granos son de excelente calidad.

Borbón

Las plantas de la varietal Borbón son todas descendientes de las plantas de café que los franceses plantaron en la Isla Borbón (la actual Reunión). A finales del siglo 19 la planta de Borbón fue exportada y plantada en Brasil desde donde se esparció a toda Latinoamérica. Las plantas de Borbón tienen una producción 20 a 30% mas alta que las plantas de Típica pero con calidad de granos igualmente alta. Las plantas de Borbón crecen mejor a elevaciones altas, entre 1200 y 2000 m.

Harar

Harar es una de los granos de café más antiguos que todavía se producen y se encuentran casi exclusivamente en Etiopia. El café Harar tiene un sabor mocha característico. Debido a técnicas de cosecha muy sencillas la calidad de café Harar varía considerablemente.

Caturra

Caturra es una mutación de la planta de Borbón que fue descubierta en Brasil en 1935. La planta de Caturra tiene una producción alta y muy buena calidad, pero su desventaja es que necesita suelo muy rico y más cuidados. Las plantas de Caturra pueden crecer a altitudes ligeramente más bajas que las plantas de Borbón; entre 500 y 1800 m.

Mundo Novo

Es un hibrido natural entre Típica y Borbón descubierto en la década de 1940. Llamado asi por el puedo Mundo Novo en Brasil.

Maragogype

Es una variedad de Típica (mutación natural) descubierta en Brasil. La planta es más alta que la de Típica y tiene una producción menor. Sus granos excepcionalmente grandes le dan a este café un muy particular sabor.

Catuai

Es un hibrido hecho por el hombre entre Caturra y Mundo Novo creado en Brasil en la década de 1940. Es una planta pequeña y resistente que es favorita en áreas con clima poco favorable.

Blue Mountain

El café fue traído al área de Blue Mountain en Jamaica proveniente de otras islas caribeñas por los ingleses. Se transformó en una nueva variedad de plantas de café de alta calidad que produce excelente café en taza.

Catucai

Plantas de café Catucai Amarillo y Rojo de Brasil, los nombres se refieren a los diferentes colores de cerezas. Algunos Catucai también crecen en Asia, por ejemplo en el sur de la India.

Pache

Hay dos variaciones de la planta Pache, Pache común y Pache cois. Estas son variaciones de la planta Típica y fue descubierta en Guatemala. Las plantas Pache crecen a altitudes elevadas (2000 a 3000m) y producen café de sabor suave.

Pacas

Es una variedad natural de Borbon que se encuentra principalmente en El Salvador.

Pacamara

Es un hibrido hecho por el hombre de Pacas y Maragogype, en El Salvador.

French Mission – Mision francesa

Es una variación de Borbón que se puede encontrar en África del Este.

Catimor

El café Catimor es una variación de Medio Oriente con sabor y aromas muy fuertes. Frecuentemente se utiliza para darle más sabor a mezclas de café.

Robusta

Las plantas de café Robusta fueron descubiertas en Congo y se cultiva en varios continentes actualmente. A pesar de ser menos rico en sabor que el Arábica, Robusta tiene la ventaja comercial que puede cultivarse bien en tierras bajas de fácil acceso en combinación con una alta resistencia a muchas enfermedades. Los granos son más pequeños que los de Arábica.

Kopi Luwak

El Robusta mas famoso de Indonesia. Se recolecta luego que fueron digeridos y expulsados por un tipo de gato civeta (que en verdad no es un gato).

Libérica

El café Libérica proviene de los bosques de Liberia (de ahí su nombre) y de Costa de Marfil. Sus granos son casi del doble del tamaño de los granos de Arábica. A pesar que las plantas de Libérica crecen bien en áreas secas, desafortunadamente son muy sensibles a enfermedades y por lo tanto comercialmente menos atractivas.

Kape Barako

Este café solo se puede encontrar en Filipinas donde se lo prefiere por encima del café Arábica. Siendo un café Libérica tiene granos grandes y se conoce por su sabor fuerte y olor acre.

Excelsa

El café Excelsa fue descubierto en 1904 y se origina de los alrededores del Lago Chad, un lago superficial en la frontera entre Chad, Camerún, Nigeria y Níger en África. Una de las mayores ventajas del café Excelsa es que crece muy bien en áreas secas y es muy resistente a enfermedades. Ahora también se cultiva en Filipinas y Java (Indonesia) y llega a venderse equivocadamente como Kape Barako.

Híbridos de Arábica y Robusta

Ha habido muchos intentos de crear nuevas plantas de café que sean híbridos de Arábica y Robusta para poder obtener la calidad de los granos de café Arábica pero con dureza y resistencia de las plantas de Robusta. Generalmente el sabor de estos híbridos es mucho mejor que el sabor del café Robusta pero no tan bueno como del Arábica puro. A estos híbridos se les llama Arabustas.

Timor, Colombia, Castillo y Tabi

Todos los híbridos creados en Colombia tienen el objetivo de lograr una planta de café más resistente a la roya (enfermedad causada por un hongo). Timor es el hibrido original entre Arábica y Robusta mientras que los demás son híbridos entre Timor y diversas plantas de Arábica, principalmente Caturra, Borbón y/o Típica.



 

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